Palička je základní nástroj bubeníka.
Výběr těch nejlepších paliček je vaše velmi osobní rozhodnutí. Bubenická palička je totiž jen nástroj,  který by měl udělat spoustu páce za vás. Pokud si vyberete špatný nástroj,  budete muset vynaložit více námahy a práce. Zbytečně se nadřete tam, kde by jste si výběrem lepší paličky  ušetřil spoustu energie a mohl svůj part zahrát lépe a efektivněji.  Bubeníka, který se chlubí, kolik paliček rozbil během jednoho koncertu, snadno překoná ten, kterému na stejný výkon bude stačit pouze jeden pár. Mnoho bubeníků totiž ještě neobjevilo, o kolik by jejich výkon mohl být lepší při použití té správné paličky.

Jak vybrat ty nejlepší paličky?
Na to se Vám pokusíme odpovědět v následujícím článku. Přesný návod ale nehledejte, můžete zde dostat jen podrobné informace, a teprve jejich správným použitím a dlouhodobým experimentováním se nakonec doberete k tomu, že si zvolíte paličky, které máte plně pod kontrolou, a nikoliv k tomu, že paličky ovládají Vás. Pro profesionály není nijak neobvyklé používání několika modelů pro různé aplikace. Hlavní kritérium při výběru paliček je vaše pohodlí.  Důležité je vybírat si typ, který nejlépe koresponduje se stavbou vašeho těla a ruky.  Pamatujte , že hledáte paličku, kterou můžete snadno ovládat tak, že od ní dostanete přesně ten zvuk, který požadujete. Napřed musíte vyzkoušet několik velikostí a modelů, a až poté, kdy se stáváte zkušenější, pravděpodobně vyberete specifickou značku a model, který vám bude nejlépe vyhovovat pro všechny herní situace. Tento proces se nedá nijak urychlit, protože s tím, jak se jako bubeník vyvíjíte, mění se i vaše požadavky na správný typ paliček. Proto se nevyhnete tomu, že v průběhu svého profesionálního růstu vystřídáte několik různých typů, než se ustálíte na tom nejlepším.

Použití paliček pro jednotlivé hudební styly.
Další kritérium pro volbu paliček je styl hudby, v které budou použity.  Třeba vás někdy napadlo při pohledu na svazek různých typů paliček  u nějakého profesionálního bubeníka, nebo v katalogu firmy vyrábějící paličky, proč takové množství? Je to proto, že bubeníci využívají různé modely ke svému specifickému vyjádření spočívajícího v nezaměnitelném zvuku, nebo specifické nálady v jejich hraní. Toho by nemohli dosáhnout použitím jen jednoho základního modelu. Proto je třeba napřed specifikovat, v jaké skupině nebo aplikaci bude konkrétní model paličky použit.  To vám pomůže vybrat tu správnou velikost.  Pro lepší orientaci vyjdeme ze základních čtyřech typů paliček: lehké 7A  - (průměr 13 mm),  střední 5A (14 mm), nebo 5B (15 mm) vhodné pro většinu stylů a těžké 2B (průměr 16 mm). Pochodové těžké paličky  - např 3S pak mívají průměr kolem 17 mm Detailní značení paliček, jeho vznik a způsob pak najdete v sekci Značení paliček.

Pro heavymetalovou, rockovou,  popovou (nebo třeba taky pochodovou) skupinu
budete potřebovat silné paličky, které nejlépe vydrží razantní styl hry, a které mají silnější krček a větší hlavičku. Zde vybírejte mezi modely  s průměrem kolem 15 – 16 mm – typickými představiteli jsou typy 2B, nebo 5B, ale v nabídce různých firem je nepřeberné množství různých modelů pro tento styl. Pro mladší, začínající bubeníky, nebo pro ty, kdo mají menší ruku ale nejsou silnější modely moc vhodné – ti by měli věnovat pozornost slabším modelům.

Pro jazzovou swingovou, nebo taneční skupinu
budete potřebovat lehčí paličky, aby jste měli lepší kontrolu nad jejich reakcí a zvukem i v těch nejsložitějších pasážích. Zároveň by ale měly mít dostatečnou hmotnost pro případ, že budete potřebovat zahrát i razantnější pasáže. Tady musíte volit mezi slabšími typy a dále brát v úvahu i štíhlejší a delší náběhy ke krčku, které vám dají cit a kontrolu nad odskokem paličky.  Špička paličky by měla být menší pro lepší ovládání zvuku paličky na činelech. Typickými představiteli jsou typy 5A, 7A, Jazz, typy s kulatou špičkou a různými náběhy ke špičce, s průměry mezi 13 – 15 mm. Pro tišší pasáže je pak vhodné použít špejlové paličky.

Pro pochodovou skupinu
budete potřebovat silné paličky s větší špičkou pro razantnější úder. Typický model pro toto použití je 3S, ale pokud potřebujete použít různou techniku hy a vyjádřit specifickou náladu, nevyhnete se použití i dalších modelů určených pro pochodovou hru.

Pro různé orchestry , nebo specifické žánrově zaměřené skupiny
budete potřebovat spíše slabší paličky. Zde je ale důležité, v jakých aplikacích je budete používat – a od toho závisí váš konečný výběr. Přesnější návod zde neexistuje – to bude vždy záviset na vaší volbě. Většinou se bude jednat o specifické typy navržené pro konkretní aplikaci.

Pro akustické jazzové party a hraní na různých rautech
jsou nezbytné slabé modely z lehkého dřeva. Zde je kladen velký důraz na akustickou stránku produkce a výsledný zvuk bicích nesmí vyčnívat z celku. Ovšem na druhé straně se s takovými modely více nadřete.

Pokud hrajete více stylů najednou,
pak je pro vás ideální volba paliček rozměrově kolem typu 5B, nebo typů, které se mu podobají. Většinou je ale lepší, když máte k dispozici několik různých typů a můžete experimentovat až do doby, kdy najdete typ, který nejlépe koresponduje s vaším stylem hry, nebo stylem hudby.

Samozřejmě, existuje spousta výjimek z těchto základních pravidel. Například techničtější hra s těžšími paličkami dává bubeníkovi lepší kontrolu nad zvukem, kdy může hrát v případě potřeby velmi razantně. S lehčími paličkami toho lze docílit také, ale za cenu větší námahy. Proto je nejdůležitějším kritériem pohoda při hře. Zkoušejte různé paličky do té doby, dokud nedostanete požadovaný zvuk a dokud nemáte ten správný pocit při hraní. Základní omyl, kterého se v této fázi můžete dopustit je ten, že vidíte nějaký typ u známého a proslulého bubeníka, nebo vám ho vystaví v obchodě a tvrdí o něm, že je to to pravé. To, co je vhodné pro něj ale nemusí být vhodné pro vás. Musíte totiž vzít v úvahu to, že ten profík hraje jiným stylem, používá jinou techniku, jsou tam nepostřehnutelné rozdíly mezi jeho a vaší fyziologií, nebo používá jiné ladění soupravy. Výsledkem pro vás může být zklamání z uvedeného modelu a obtížný návrat ze slepé uličky, do které jste se pustil ..... Proto je důležité paličky vybírat nikoliv podle toho, kdo je používá, ale podle daných kritérií. Jen tak se můžete dobrat k uspokojivému výsledku. A nakonec ještě jedna důležitá věc. Pokud paličky často lámete, nebo rozbíjíte o ráfky, nebo okraje činelů, snažte se napřed místo výměny za silnější model změnit techniku svého hraní.

Paličky pro začínající bubeníky.
Výběr správného paličkového modelu je obzvláště důležitý pro velmi mladé a začínající bubeníky. Měli by jste brát v úvahu to, že se vaše hra i vaše ruce ještě vyvíjí. Po tuto dobu by jste se měli vyhýbat používání příliš těžkých, nebo příliš lehkých paliček do doby než si vypracujete nějakou techniku hry. A vyhnout by jste měli i používání paliček z velmi těžkých materiálů. Dobré paličky urychlí proces vaší výuky a pomohou se vyvarovat některým zlozvykům, které by vás v pozdější době brzdily, a kterých se budete jen velmi obtížně zbavovat. Paličky pro vás by měly mít průměr 14 - 15 mm a délku 400 – 420 mm, ideální modely tedy budou 5A, nebo 5B. Začínající bubeníci ve věku do 11 let by pak měli používat typ 7A, nebo rozměrově podobný typ.

Již jste se rozhodli, co za styl budete hrát. Zde jsou další faktory, které vám pomůžou ve volbě správné paličky

Nejprve se budeme věnovat volbě materiálu.
Většina bubeníků preferuje hikor a až v druhé linii ostatní materiály, jako např. javor, bílý dub (Oak) nebo v našich podmínkách habr. Každý materiál má svá pozitiva a negativa. Zjednodušeně se ale dá říci, že hikor je nejpoužívanější, protože je odolný a dobře absorbuje dynamické rázy vzniklé při hře. Habr je zase výhodný z ekonomického hlediska, jeho cena je totiž zhruba třetina až polovina oproti hikoru, a pevnostně je na tom také velmi dobře. Javor je zase vhodný po bubeníky, preferující lehčí a silnější paličku. Dále je pak rozhodující hustota dřeva, jeho tvrdost a váha. Protože se jedná v souvislosti o spoustu důležitých informací věnovali jsme jim zvláštní sekci váha paličeka sekci materiál paliček, kde najdete popis základních vlastností dřeva a údaje o jednotlivých materiálech.

Špičky paliček je další důležitý faktor
který ovlivní Váš celkový zvuk a použití paličky. A opět – detailní informace najdete v samostatné sekci špičky paliček.Jinak velmi zjednodušeně řečeno – velikost a tvar špičky závisí na použití paličky pro hudební styl a dále čím menší špička, tím jasnější a vyšší tón na činelech. Dále máte na výběr mezi dřevěnými a nylonovými hlavičkami. Výhoda nylonu je v tom, že špička je prakticky nezničitelná, a dává jasný ostrý a stabilní zvuk na činelech. Ovšem to může být také značná nevýhoda, protože spousta bubeníků dává přednost přírodnímu jemnějšímu zvuku dřevěných špiček, a nylonovým se pro jejich průraznost vyhýbá. Vybírat typ špičky budete muset podle toho, jaký preferujete zvuk, nebo jaké máte požadavky na jejich výdrž.

Vaši hru také ovlivní celkový tvar paličky.
To znamená náběh, krček, vyváženost paličky a její odskok – reakce na úder do bubnu, nebo činelu. Podrobné informace najdete v související sekci anatomie paličky.

Velkou péči věnujte kvalitě a zpracování nakupovaných paliček.
Zkontrolujte napřed rovnost letokruhů a vláken, zda jdou s osou paličky. Pokud jdou letokruhy křivě, je zvýšené riziko, že vám paličky dříve prasknou. Vyhněte se také prohnutým paličkám. Ty snadno odhalíte, když si paličku překoulíte po nějaké rovné desce – např. po stole. Pokud vidíte, že se špička při koulení vychyluje více než 3 mm od osy rotace, nebo palička tzv „hází“ je to důvod paličku nekupovat. Na druhé straně si ale musíte uvědomit, že dřevo je přírodní materiál a pracuje – obzvláště, když je palička vyrobena s větším podílem vlhkosti. Zde panuje jeden velký mýt – a to, že palička musí být perfektně rovná. To je nesmysl – ideálně rovná být nemusí, ale nesmí se vám při hře protáčet v ruce a mít tendenci otočit se do osy úderu. Toto je velmi důležité rozlišit. Na křivé paličky v obchodu můžete narazit celkem snadno. Je to proto, že jsou vyrobeny s určitým podílem vlhkosti, který se může působením vnějších podmínek měnit, takže palička „pracuje“ a může se prohnout. A protože s tím mají obchodníci problémy, tlačí na výrobce, aby jim dodávali jen perfektně rovné paličky. To je špatně, protože ti, aby jim vyhověli, dřevo paliček přesouší. Ty jsou pak sice perfektně rovné, ale také křehké a méně vydrží. Dále si také kontrolujte spárování paliček podle váhy. Dřevo je ve své podstatě velmi nehomogenní materiál a např. hikorové paličky vyrobené v jednom typu ve stejných rozměrech mohou mít rozdíl ve váze až 12 gramů!! Optimální váhový rozdíl v jednom páru by měl být 2 – 3 g. Podrobné informace k výdrži paliček a k možným vadám, kterým by jste se měli vyhnout pak najdete v sekci odolnost paliček.

Výběr paličky podle její zvukové charakteristiky a tónu
je jedna z nejvíce nedoceněných věci v našich podmínkách. Můžete mít totiž perfektně zvládnutou techniku,  ale přesto máte pocit, že že vaše hra zní jako hra začátečníka (nevyvážené tóny , nízký, vysoký, nízký, vysoký ….atd) Je to proto, že používáte zvukově nevyvážené paličky. Ideální pár by totiž měl mít podobnou zvukovou charakteristiku – a ta se někdy dost výrazně liší. V obchodě se sice dají koupit spárované paličky, které mají stejnou zvukovou charakteristiku, ale problém je v tom, že u různých párů, je tato charakteristika také různá. Takže se snadno ocitnete v situaci, kdy si koupíte dva páry, paličky prohodíte – a každá zní úplně jinak. Proto by jste si měli zvuk vybíraných paliček zkontrolovat při nákupu. Lehce s nimi klepejte na pevném povrchu - např do desky pultu, na sklo, nebo držte jednu paličku ve špičce a druhou do ní v její spodní části klepejte, a poslouchejte zabarvení zvuku. Pak si vyberte jinou paličku a postup opakujte tak dlouho, až se vám podaří vybrat pár, nebo více párů s co nejpodobnějším zvukem. Pamatujte ale na jednu věc: pro začínajícího hráče je tento test hodně obtížný, protože má minimum zkušeností, a neví, co vlastně má slyšet. Proto je dobré požádat zkušeného bubeníka, nebo učitele o vysvětlení, aby vám poradil a navedl vás, co poslouchat a hodnotit.

Pokud jde o výrobce paliček,
vybírejte paličky tak, aby splnily požadavky, které na ně kladete vy, a ne to, co se snaží výrobci diktovat vám. Pro vás je důležitý dobrý pocit ze hry a to, jak se vám palička pro konkrétní hudbu ovládá. Představte si situaci, kdy jeden bubeník používá grafitové modulární paličky dělané supermoderní technologií a druhý no name paličky, které našel vyhozené v koši, ale jemu dokonale padnou. Obojí je správně – každý z nich používá pro něj perfektní paličky. Na druhé straně musíte zvážit, zda vůbec jste schopen využít všechny výšeuvedené nuance a má to pro vás smysl. V opačném případě se totiž nemusíte namáhat s nějakým výběrem paliček, stačí vám zajít do obchodu, nakoupit hromadu prvních levných paliček, na které narazíte a během dvou koncertů je zrušit. To vše je vaše osobní volba.  Pokud vám ale tento článek pomohl vybrat dobrou paličku, pak splnil svůj účel.

Použité zdroje:
Mike Dolbear Drums - Drum Sticks - All youll ever need to know
Vater – informace na webových stránkách
Pro Mark – informace na webových stránkách
Modern Drummer
Pearl drummers resources, vebové stránky
Sféra bubeníku – diskusní příspěvky
Informace dalších firem, postřehy a poznatky z praxe, připomínky a poznámky profesionálních bubeníků, články na webu a další zdroje.